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2016年,“种族问题”成美国人阅读主旋律

2016-12-14 06:18:01 来源:国际先驱导报 作者:国际先驱导报网络版 曾琰 责任编辑:姜涛

核心提示:从美国畅销书排行榜书目,不难窥见美国文化精英在数码时代和社交媒体时代的强大号召力

国际先驱导报12月14日报道 美国作为移民大国,文化多元的特性在造就大众读书品位多样化的同时,也更好地凸显出跨文化的共性话题。2016年度畅销书籍恰恰体现了这种融合后的共识,浏览《纽约书评》、《今日美国》、《华盛顿邮报》等知名杂志的图书排行专栏、图书分享型社交网站“GoodReads”和“亚马逊2016年图书销售榜”,不难发现各大排行榜虽略有差异,但上榜书籍均体现出本年度美国读者的关注点和兴趣点——例如,种族问题、社会贫困、政治、生命反思和科普等五大类。

“种族问题”成主旋律

种族问题无疑是本年度文学创作之主旋律,其中《地下铁路》则是2016年度的最大赢家。此前,该书在“文学总统”贝拉克·奥巴马和奥普拉·温弗瑞读书俱乐部的推荐下,长期高居各大图书畅销排行榜首,今年11月16日又荣获第67届美国国家小说类图书奖,可谓名利双收,殊荣倍至。

这部作品被称为美国反黑人种族主义运动的“编年史”。它以十九世纪早期被称之为“地下铁路”的黑奴逃亡网络为历史素材,讲述了黑奴卡萝决心借“地下铁路”奔向自由之地的历程。卡萝一路北上,向着自由的方向前进,途中在各州的所见所闻所遇成为一个个发人深省的故事。这本书充满“黑色”格调——作者科尔森·怀特黑德为非裔,受到美国史上第一位非裔总统奥巴马和著名非裔主持人奥普拉倾力推荐,小说创作主题为美国文学常写常青的黑人种族问题,故事充满黑暗的世间苦难和不公。

事实上,美国作为世界性图书出版大国,每年都有不少文学精品问世,若想登上首座,天时地利人和,缺一不可,《地下铁路》的出版因此可谓“占尽先机”。2016年美国白人警察频频受到来自非裔美国人的报复性枪击,加上新当选总统特朗普在大选年里多次发表“种族歧视言论”,让美国种族歧视的历史问题再度被热议,这些均促成2016年公众对此问题的关注持续升温。

除《地下铁路》外,依布拉·X·肯迪的《生而被标签》,杰奎琳·伍德森的《另一个布鲁克林》和朱迪·皮考特的《小而伟大的事》等也均受读者热捧。

在获得本年度美国国家图书非小说奖的《生而被标签》一书中,作为历史学家的肯迪以严谨的历史学研究方法,剖析了种族主义思想的发展、传播和形成的历史链条之后,得出“种族主义思想并非出于无知和仇恨,而是由知识分子不断证明和理性化歧视政策的产物”这一精彩结论。此外,本书行文优美,虽是严肃的历史著作,可读性却很强。

《另一个布鲁克林》则是入围本年度美国国家图书奖的20部小说之一。它讲述了一位长于田纳西州的女孩追随梦想、跟随全家搬至纽约布鲁克林区后的生活遭遇。面对现实中丑恶的黑暗面,在经历种种生活挫折后,小女孩长大成人,此书无疑对美国种族问题又进行了一轮新角度的诠释。毋庸置疑,非裔作家对本族群的生活经历刻画总是更加入木三分,正如《赫芬顿邮报》在书评中所说:“在伍德森充满情感的笔尖下,让人体会到作为生活在美国的一个女孩意味着什么,作为一名黑人生活在美国意味着什么。”

《小而伟大的事》的主人公则是一名有二十年工作经验的妇产科护士露丝,随着一位临产白人妇女的到来,她的人生遭遇厄运。这位白人妇女对医院明确提出禁止身为黑人的露丝为其接生,触碰她的孩子。医院接受了这一要求,但孩子在出生次日出现严重的心脏问题,值班的露丝在犹豫之后采取了心脏复苏急救措施,但却因此被指控犯下罪行。此书直击美国社会特权阶层与种族问题,其现实喻义不言自明,美国非裔总统的出现并未缓解美国非裔族群与白人之间的对立关系,如今不断出现非裔枪击白人警察的事件,这种极端行为体现了非裔族群对美国执法部门乃至政府的极端不满。

聚焦边缘人群

在次贷危机过后的八年,美国经济仍显颓势,失业率居高不下,民众对政府的失望在此次总统大选中可算是一次大爆发。对如今美国读者来说,对贫困问题的关注,与其说是一种社会关怀,不如说是对周遭现实的警觉。在此背景下,2016年的《乡间挽歌》和《驱逐》以贫困为研究主题的作品上榜,当在情理之中。两本书以不同的写作笔法和角度,探讨了美国社会中的贫困现象。

J.D.文斯所著《乡间挽歌》以家族本史为切入点,描绘了二战后数十年本家庭各成员的成长史,折射出美国社会所经历的巨变。为了摆脱贫困,文斯的祖父母从阿巴拉契亚山区移居至俄亥俄州,经过多年的打拼,成为一个典型的美国中产阶级家庭。本书作者是孙辈,毕业于耶鲁大学法学院,但对文斯家族里的大多数人而言,贫穷仍是他们目前无法摆脱的困境,文斯的家族史可谓是如今美国贫富两极分化的现状与根源的极好注脚。

社会学家马修·德斯蒙德的《驱逐》,则是一本关于当今美国社会底层人民贫穷状态的学术著作。作者长年跟踪调查位于密尔沃基州包括单亲母亲、残疾人和吸毒人员等八个底层家庭的生存现状,真实记录这些弱势群体如何在现实困境中挣扎,如何不断遭到社会的驱逐和排斥。此书被评为2016年度《华盛顿邮报》最佳书籍和《纽约时报》编辑选书。

反思政治

2016年是美国大选年,在“让美国再次伟大”的口号下,“民粹主义”的高涨成为美国社会所关注的焦点,甚至引发对国家集权主义的担忧。在大选期间,美国媒体曾不止一次将共和党候选人特朗普喻为民主美国的最后一任总统。于是,一本关于前苏联的书《二手时间》和一本关于中东的书《南瓜花》成为畅销榜上的政治类书籍。

作为2015年诺贝尔文学奖得主、白俄罗斯著名作家S·A·阿列克谢耶维奇的最新作品,《二手时间》记录了苏联解体后二十年间的社会转型期内各阶层人们的现实生活和思想变迁。作者力图通过对众多小人物们的生活写真,刻画出整个大社会的历史转型。

《南瓜花》则讲述了一场发生在上世纪九十年代的黎巴嫩的小规模战争,“南瓜”为战争地名,而“花朵”意指“伤亡”的军事代码。这场在当时不起眼的战争对日后中东、乃至国际形势产生了巨大影响。作者作为战争的亲历者,在对个人战争经历进行真实还原的同时,也对如今动荡不安的中东局势的根源进行了一番地缘政治分析。毕竟对“后9·11”时代的美国人来说,最深刻的领悟便是:中东不再是石油仓库,代之以恐怖袭击的策源地。那为什么美国人会成为恐怖袭击的头号目标?对众多美国人来说,中东问题不再是过去专家们的研究课题,已然成为需要寻求解答的个人困惑。

生死与科普

探寻生命的意义是人类永恒的命题,每年阅读排行榜中必有此类书籍。2016年上榜佳作为《当呼吸成为空气》和《双生梦魇》。

《当呼吸成为空气》是一本用生命写成的书。年仅37岁的作者卡拉尼蒂医生在他人生最后22个月里写成此书,与阿图尔·加万德的《身为凡人》一样,面对死亡和生命意义的思考,作者平实无华的坦白、向死而生的彻悟,直抵人心。本书毫无多愁善感之态,亦没有华丽辞藻粉饰,正如他给朋友所留之言:“我的故事已经够悲惨了,也够能让人发挥想象了。”

相对而言,《双生梦魇》(阿菲尼蒂·科纳)是一本用死亡写就的书。此书根据二战时期真实故事的改编。奥地利医学家约瑟夫·门格尔在二战时期被调到奥斯维辛集中营,成为医学实验室的负责人。在地狱般的实验室里,无数孩童遭到非人的残暴对待。小说从一对双胞胎姐妹之一斯塔莎的叙事角度,讲述了在集中营中噩梦般的岁月,以及斯塔莎幸存后克服一切苦难去寻找姐妹珍珠的故事。书中的苦难、爱与亲情让阅者动容,引人反思如何让类似灾难不再重演。

科普书也是美国年度图书榜的常客。美国本年度位于销售榜前十的科普类作品为《驱逐》(马修·德斯蒙德)和《基因:一个隐秘的历史》(西达尔塔·穆克吉 )两本书,如果将书单扩展至前20或前30名,那么《实验室女孩》(霍普·雅润 )、《七堂物理简课》(卡洛·罗韦利)、《呼噜:人类在战争中的趣味科学》(玛丽·罗奇)等书都好评如潮。

其中值得一提的是《基因:一个隐秘的历史》,此书作者西达尔塔·穆克吉曾以《万病之王》一书荣获普利策奖,此次再度以其天才的写作笔法,为基因做出一部绝佳的自传。正如畅销书《我们看不到的所有光明》作者安东尼·多伊尔所赞叹的:“这也许是一部最伟大的侦探小说——以千年的跨度,从亚里士多德到蒙德尔再到法兰西斯·柯林斯,探求那生命细胞中心的奥秘。”

从美国畅销书排行榜书目,不难窥见美国文化精英在数码时代和社交媒体时代的强大号召力。阅读向来是一个充满个性差异的事情,因而盘点一国民众所爱之书理应是一份悠长的书单,但现实却是如此简单明了,细观各项图书大奖背后都有文化名流和政要显贵的站台推荐。

畅销作品均因美国现今时势造就民众阅读取向,文化精英们在洞悉社情民意、博览群书之后,登高一呼,再顺势一推,一本美国民众所喜闻乐见的好书自然而成,面对这一个个近亲似的图书排行榜单,不禁感叹:此举虽免去了群众们选书之累苦,但也怕是有损于选书之自由。

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