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起底南沙被占岛礁机场,近年来“大兴土木”

2016-01-27 11:23:00 来源:国际先驱导报网络版 作者:陈光文 责任编辑:雷璟

核心提示:回顾过去南海局势的多次变化,“机场”、“制空权”与“空中力量”等关键词,是决定各方争夺成败的关键因素之一。菲律宾、越南等国在南海非法占据岛礁上的机场及基础设施建设,在很大程度上是为了因应南海局势的各种可能性。因此,在今后关于南海的博弈中,这些岛礁机场必然成为各方参与争夺的重要筹码

国际先驱导报1月27日报道 日前,中菲南沙岛礁风波又起:事情源于1月18日菲律宾民航局称本国飞机近日前往南沙中业岛(实为非法侵占),其间收到中国海军通过无线电频道发布的警告。菲方还称将在岛上设立民航卫星跟踪系统,用于监视该区域飞行活动,并加设航空雷达站。对此中国外交部发言人回应:中国对包括中业岛在内的南沙群岛拥有无可争辩的主权。菲方在侵占的中国领土上开展任何活动都是非法的。其实自上世纪70年代开始,菲律宾派兵非法侵占包括中业岛在内的多个南沙岛礁后,其后在上面大兴土木,其中就包括在中业岛上修建机场。

众所周知,今年1月上旬,中国政府征用民航客机,在南沙永暑岛完成了对岛上机场的校验试飞。永暑岛机场是中国在南沙群岛修建的一座新机场。而在南沙群岛的被占岛礁上,还有多座机场,它们又是何种情况呢?

多方分别控制多座机场

目前,除永暑岛机场外,在南沙群岛至少还有另外4处机场,分别是中业岛机场、南威岛机场、弹丸礁机场和太平岛机场。其中,菲律宾非法侵占我中业岛,越南占据南威岛,马来西亚则控制了弹丸礁。此外,中国台湾地区实际控制太平岛。各机场的具体情况如下:

中业岛:中业岛曾是南沙群岛中继太平岛后的第二大岛,面积约0.33平方公里。1971年,菲律宾非法占领该岛。早年间,岛上机场跑道不堪使用,但后来,自上世纪90年代以后,菲方开始在中业岛扩建机场等设施。2008年,菲方又一次扩建岛上设施。

目前,中业岛机场拥有一条1500米长、90米宽的混凝土跑道,无滑行道,可起降战斗机和C-130级的中型运输机。在南沙群岛被占岛礁的机场中,该机场的跑道长度是最长的。不过,该机场并无机库等设施,而只有停机坪和一座小型塔台。2014年以来,菲律宾媒体多次曝出消息,称菲方将再次升级这一机场,如修建附属道路设施等。从技术上说,该机场可供菲军从韩国采购的FA-50战斗机使用,未来也可供P-3C巡逻机使用。据菲律宾媒体透露,如果该机场升级完成,将有42名空军飞行与情报侦察人员常驻,以为今后越来越频繁的飞机降落该岛提供支持,并结合其它军种完成对这一岛屿的守备任务。

南威岛:“南威”一词系纪念1946年时的国民政府广东省主席罗卓英(号“慈威”),他曾着力向外界介绍南沙群岛主权属于中国的事实。南威岛东西宽约350米,东北到西南斜边长约750米,面积为0.15平方公里,曾是南沙群岛的第四大岛。

自上世纪70年代后,南威岛被越南占领,这里一直是越南在南沙群岛的一线军事指挥中心。在非法侵占该岛后,越方长期在当地实施填岛工程,使该岛外形从过去的三角形逐步变成近椭圆形。在该岛南北略偏东方向,越方修筑了一条横贯全岛的飞机跑道。不过,由于岛屿面积的限制,该跑道长度仅为约600米,宽24米。

从长度上看,该跑道能够起降中小型运输机和轻型飞机,在使用战斗机时则较为勉强——类似于苏-30类型的战斗机,其起飞距离大约为450米至650米,其降落距离大约为650米。如此计算,其在岛上降落较为困难。而如果通过开加力、减轻挂载和机内燃油等方式缩短起飞距离,又会使战机出动后的作战能力受到限制。因此,南威岛机场暂时难以有效使用战斗机。

不过,正因为这一原因,越南在2014年后在南威岛掀起又一轮填海造陆工程。从已有卫星图片来看,越方在南威岛的一端填出了约300米至400米左右的土地,用以延长跑道。这一跑道长度的设计,显然是为了使用苏-30级别的重型战斗机而准备的。假设南威岛机场今后的跑道长度为1000米,就完全可以满足各型战斗机和中型运输机的起降需求。

弹丸礁:弹丸礁原本只是一片礁滩。上世纪80年代初,马来西亚占据此地后,逐渐将此处修建为名义上的旅游度假地。原本,弹丸礁的陆域面积仅不足0.1平方公里。但经过30多年的经营,此处岛礁面积已经拓展为约0.35平方公里,长度接近2000米。值得一提的是,这里是南沙海域第一个实际上的人工岛,也曾是南沙第三大岛。

在该岛的东南侧,马方修建了长度1100米、宽度40米的跑道。该机场属于中等长度,可起降战斗机和中小型运输机。这条跑道并无滑行道,设施相对简陋,位于跑道一端附近的停机坪面积较大,可容纳数架轻型飞机或战斗机。近期,马方正在对弹丸礁机场进行扩建。据称,在扩建后,其跑道长度可达1400米,岛上还会同时增设直升机起降场。值得一提的是,该岛与马来西亚本土之间有载客航班通航。

除了上述三座机场外,太平岛机场也值得一提。太平岛曾是南沙最大岛屿,岛上机场现有一条1300米长、30米宽的跑道。该机场设施尚可,平时有C-130运输机通航。从跑道长度上说,该机场具有供F-16战斗机、P-3反潜机使用的潜力。但如果打算有效使用这些飞机,还需要进一步改造。

纵观上文可知,中国并非是最早开始在南沙群岛修建机场的国家,上述菲律宾、越南和马来西亚等国均自上世纪就在南沙群岛修建了机场。而且,在近年来,这些国家纷纷扩建岛礁机场及相应设施,其目的显然并不是为了单纯的运输或民用,而是为必要时进驻作战力量准备的。

机场简易难以守备和保护

岛礁机场如果供军事用途,特别是供战斗机使用,将有诸多特殊的要求。这是因为岛礁机场的使用环境和条件与陆地机场有诸多差异。而且,即使同为岛礁机场,相互之间亦有不同:

首先,岛礁机场面临复杂的使用环境。一方面,战机在岛礁机场停放时,要面对高温、高盐、高湿环境,机载设备极易故障、老化或受到腐蚀。上述被占岛礁机场均未修建密闭型机库,甚至干脆未修建机库。在这种环境下,军机或是可以摆渡运输,或是可以落地加油,但谈不上维护、保障或长期驻扎。

其次,简易岛礁机场往往面积狭小、长度有限、难以发挥装备效能。例如,上述机场的跑道均未修建滑行道,这就意味着飞机在降落后只能从跑道一端“原路”返回停机坪,这期间跑道无法起降飞机,这无疑会大幅降低跑道使用效率。同时,如果机场跑道长度有限,战斗机或是在起飞时不能满载——这将导致其升空后的战斗力受到影响,或是在起飞时需要打开加力燃烧室——这将使其在升空时消耗很多燃料,影响其升空后的滞空时间和作战半径。

第三,航空兵作战需要一系列的保障条件,这也是简易岛礁机场所不具备的。比如,要保障战斗机的有效使用,需要了解气象情况,需要有雷达、通讯和指挥等保障能力,需要有弹药、油料、备件等储运设施。如果岛礁面积有限,就不可能配备这些力量,或修建相关设施。没有维护保障条件,战机在岛上稍有故障就只能“趴窝”,而这又会大幅降低战机的出动率。可以设想,同样是部署10架战机,在现代化岛礁机场驻扎、有全套设施保障的部队,在战时可以出动7、8架战机作战;而在简易岛礁机场驻扎的部队可能只有出动3、4架甚至更少的战斗机作战。

最后,简易岛礁机场难以守备和保护。上述岛礁机场共同的特点是:配套防御设施薄弱、所在岛礁面积小且守备困难。在海上,如果没有海空力量的配合,孤立岛礁极易遭到攻击。而上述岛礁缺乏部署足够地面部队和防空力量的空间,且机场本身也并无混凝土“机堡”等加固设施,因此在对手的攻击面前相当脆弱。

此外,前述岛礁机场还有一个共同的特点:他们分别是所占方在南沙群岛的唯一机场。这意味着这些机场与己方其它机场之间相距甚远,相互之间难以支援,而且无法形成防御体系。

将成南海博弈重要因素

近年来,菲律宾、越南等国在其非法占据的南海岛礁大兴土木,突击建设各种设施,这与其军事力量建设形成了相互配合之势。

以越南为例,其在采购了32架苏-30MK系列战斗机之后,又在向俄罗斯接洽采购后续的苏-35战斗机,并先后进口了6艘“基洛”级潜艇。如果以越南东南部机场为出发地,苏-30MK战斗机的作战半径可覆盖南沙群岛,但其在南沙群岛上空的巡逻飞行时间相对有限。而如果有了南威岛这样一处起降点,则越方战斗机可以放心地在南沙空域长期执行任务,再前往南威岛降落加油维护即可。因此,如果南威岛机场的跑道、机库和维护设施成型,越方完全可以依托该岛,实现在南沙空域空中巡航的常态化。

又以菲律宾为例,其除了拉拢美国介入南海事务外,还在自身财政窘迫的情况下尽可能采购海空装备。2015年11月,菲方已经接收了其采购的韩国FA-50战斗机首批共4架,今后还将陆续接收后续8架。菲方在中业岛的机场确实缺乏配套保障设施,不过FA-50战斗机实质上是韩国的T-50高级教练机,其对维护和保障的要求较为简易,而且使用成本较低。而且,中业岛距离菲律宾的巴拉望岛很近,也适合FA-50战斗机相对较小的作战半径。同时,中业岛机场还成为菲律宾在南海问题上不断显示存在的工具。例如,2015年12月,英国广播公司记者从巴拉望岛乘坐轻型飞机前往窥探中国南沙岛礁建设时,就是在中业岛降落加油的。

回顾过去南海局势的多次变化,“机场”、“制空权”与“空中力量”等关键词,是决定各方争夺成败的关键因素之一。菲律宾、越南等国在南海非法占据岛礁上的机场及基础设施建设,在很大程度上是为了因应南海局势的各种可能性。因此,在今后关于南海的博弈中,这些岛礁机场必然成为各方参与争夺的重要筹码。

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