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美剧首以华裔生活为主线:《初来乍到》在美赢得高收视率

2015-07-08 13:51:00 来源:国际先驱导报 作者:陈晓雪 责任编辑:焦诗淇

核心提示:剧中淋漓尽致地展现了日常生活点滴中的中美文化差异,以及由此引发的笑料。例如,妈妈拿着大儿子全A的成绩单冲到学校叫嚷着:“课程太简单了,有没有课后补习或中国学习中心?”《初来乍到》是美国电视史的一次重要尝试,它体现了美国的文化多样性,也昭示了华裔美国人有了更多表达的机会。

国际先驱导报7月8日报道 “Fresh off the boat”意为“初来乍到”,也形象地比喻那些还没有完全被同化的“新移民”。以此为片名的美剧《初来乍到》,主角是一个美籍华裔新移民家庭,故事讲述上世纪九十年代,这个五口之家从华盛顿特区唐人街搬到佛罗里达州奥兰多市郊开始新生活,在其追寻美国梦的同时所经历的文化冲击。

该剧是二十年来首部在美国广播电视网黄金时段播出的以亚裔美国人为主角的电视剧。这部情景喜剧的第一季播出后,在18-49岁观众中获得了1.5的收视率(高峰剧集的收视率高达2.2),这一骄人的成绩紧逼该网最高收视率的明星节目《美国好声音》。

很多观众认为它不仅是讲述美籍华裔家庭的生活,也是美国其他少数族裔移民家庭融入美国的一个缩影,是一部老少咸宜的电视剧。

“虎妈”形象被搬上美国荧幕

《初来乍到》改编自华裔美国富豪黄颐铭(英文名埃迪·黄)的畅销同名回忆录。剧中淋漓尽致地展现了日常生活点滴中的中美文化差异,以及由此引发的笑料。例如,剧中人物谈吃饭文化——“美国人讲究吃光盘子里的食物,中国人讲究盘子里多留点才体面。”又如,教育差异——妈妈拿着大儿子全A的成绩单冲到学校叫嚷着:“课程太简单了,有没有课后补习或中国学习中心?”

剧中呈现的这个华裔家庭具有鲜明的中国人个性,妈妈杰西卡(华裔演员吴恬敏饰演)被塑造成一个要求孩子们永远做到最好、人生要成功的“虎妈”形象。

第一季最后一集里,当美国朋友对这对华裔夫妇说:“我们从来不觉得你们是中国人,你们跟我们的老美朋友一样啊!”杰西卡猛然意识到:“成功很重要,但如果连自我都没有了,成功还有什么意义?”她向丈夫路易斯反省自己:“我讨厌自己喜欢《飞越情海》(美剧)、通心粉、奶酪,我讨厌我如此软弱而舍弃不了它们,我要求孩子们不要忘本,但我自己都做不到。”或许,这一点能引起诸多美国少数族裔移民的共鸣,对自我身份的认同与排斥、美国文化与本族文化之间的冲突和融合,是围绕着他们的永恒命题。

《初来乍到》是少见的以亚裔美国人为主角的情景喜剧。1994年,同样是在美国广播公司播出的《全美女孩》是第一部以亚裔为主角的美剧,由韩裔美籍喜剧演员玛格丽特·曹主演,讲述韩裔美国人群体的故事。

对于美国电视荧屏上华裔主角的缺失,《初来乍到》也提到了,剧中,妈妈杰西卡对两个热衷演戏的儿子们自嘲道:“你以为他们会让两个中国男孩出现在电视上?除非饰演书呆子角色,或是某个人闲逛到唐人街的神奇剧情。”

原著作者不满意

然而,以华裔为主角的《初来乍到》却取得了不错的收视率和关注度,这部分归因于电视剧对原著的“小心”处理。

关于非白种人的喜剧作品总是得避免各式各样的陷阱,既不能得罪所描述的种族,又不能牺牲喜剧效果。过去,制作这些作品的大多数是白人,他们不熟悉故事的微妙之处,结果,制作出来的东西有很大可能既沉闷无趣,又冒犯了观众。二十年前的《全美女孩》正是如此,播放了一季后就被叫停。

《初来乍到》不想重蹈覆辙。它的制作团队来自不同种族背景——编剧娜娜查卡·汗为伊朗裔,制作人梅尔文·马则是马来西亚裔。而且,素材源自黄颐铭的真实生活,这也令剧中很多出格内容免遭批评。

同时,相比原著中充满的愤怒、暴躁情绪,电视剧似乎要温和得多。以至于原著作者黄颐铭在推特上说:“我很开心有色人种的故事终于能被搬上荧屏,但我不承认它,这不是我的人生故事。”他很后悔把讲述自己人生故事的同名原著版权卖给一个大电视网。黄颐铭认为,该剧为了迎合大众口味而减弱他童年故事的独特性,会使《初来乍到》变成“反向黄面孔”——利用中国人的面孔讲述美国白人的故事。

黄颐铭回忆录的主题是苦难和惩罚,讲述的是一个饱受虐待和欺辱的孩子,在奥兰多富裕社区中生存和斗争的故事。对他来说那是一个充满敌意的环境,和许多住在教育精英聚集的东西海岸地区的亚裔职业人士不一样,黄颐铭在佛罗里达遭受到的种族歧视不是偷偷摸摸、暗示性的,而是公开的,甚至是充满暴力的。在电视剧中,这种歧视也被处理得不那么赤裸裸。

此外,黄颐铭对电视剧最不满意的一点是,电视剧将作为他个人身份补充和情感抒发渠道的黑人嘻哈文化,化为廉价的搞笑噱头。嘻哈文化代表着他对“努力融入美国主流社会”的“模范少数族裔”神话(尤以二儿子和小儿子为代表)的排斥,但是编剧和制片人认为,这种想法对于观众们来说太过高深,无法体会,所以做了一些处理。

不管怎样,《初来乍到》是美国电视史的一次重要尝试,它体现了美国的文化多样性,也昭示了华裔美国人有了更多表达的机会。

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